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玉米装点美国的秋天

【环球时报驻美国特约记者 王婉迪】金秋十月,丰收的元素在美国随处可见,人们喜欢用颜色形态各异的南瓜、硕大的松果、一簇簇绣球花装点在各个地方,这些标志性元素不仅会出现在街道上、民居里,甚至还会成为当季新娘手捧花的一部分,而在这些令人感到温馨愉悦的秋日元素之中,少不了的主角就是玉米了。

玉米装点美国的秋天

玉米种植在美洲拥有悠久的历史,如今的美国是世界上最大的玉米种植国,也是世界上最大的玉米出口国,因此美国人对玉米有天然的亲切感。此外,美国与玉米的原产国墨西哥接壤,并且拥有大量美洲印第安人及其后代,因此美国文化深受其影响。据考证早在9000年前,墨西哥人就开始种植玉米,从公元前2500年起,玉米开始传播到美洲的很多地区,对于墨西哥人来说,玉米不仅仅是一种农业作物,更是一个至关重要的文化符号。

驾车驰骋在美国的高速公路上,最常见的景色之一就是一望无际的玉米地,正因为如此得天独厚的条件,世界上第一个玉米迷宫就出现在宾夕法尼亚州的安维尔。“玉米迷宫”作为一项美国人的发明,如今风靡世界。在英国等很多国家,都有精心设计的玉米迷宫。这些迷宫最大的有几十个篮球场那么大,而小的就像一个羽毛球场那么大,在美国传统的万圣节、感恩节期间,全家出行游玩的一个主要景点就是玉米迷宫(如图)。因为这里不仅是小朋友奔跑嬉戏的好地方,往往还提供乘坐装有稻草的农用车、骑马等来源于农耕文化的传统娱乐项目。

在世界上很多国家的人看来,玉米的外形千篇一律。事实上,经过印第安人驯化的美洲玉米多种多样,有些只有手掌大小,而有些则像小臂那么长,不仅形态各异,而且色彩斑斓——有红色、黄色、紫色、黑色、白色等等,许多人家在过节时,会把五颜六色的印第安玉米悬挂在家里,作为装饰。

玉米文化更是深深植根于美国人的饮食中,如今广受喜爱的爆米花就是几千年前印第安人的发明。另外,印第安人把玉米磨成一两毫米的小圆颗粒,类似于中国人喜食的玉米渣,至今仍然是一些美国人的主要食物。将这种玉米渣加入奶油、盐和胡椒等食用,是美国南部经典的早餐食物之一。另一道独具特色的玉米美食则是源自墨西哥的“塔马利”,它是在比较细腻的玉米粉中包入猪肉或鸡肉等馅料,然后裹上晒干的玉米叶子蒸熟,不仅透着玉米的清香,还丝毫不油腻。因为制作方法和中国的粽子接近,因此很多人将这种风味小吃称为“玉米粽子”或是“墨西哥粽子”。此外,炸玉米片、玉米饼等墨西哥风味也是美国人日常饮食中不可缺少的部分。

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